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2019/02/01

文化の違い?

Old カミさんから最近聞いた話です。
 60歳を超えた姉と50代後半の妹の姉妹,我が家と同じように姉妹の母上が90歳以上ながら元気で,地方に一人暮らししているそうです。そして母上がある役所関係手続きの必要があり,来週姉妹のどちらかが母上の元に行かなければならなくなっている。
 ところが,妹一家は暮れから家族が次々と風邪をひき,母上からしばらくは来ないでと言われていました。風邪の菌を持ってきては困るということです。したがって,今回の地方行きは姉の役目となりました。
 そこで持ち上がった姉からの電話騒動。
 数日間自分(姉)の旦那さん一人になってしまうし,自分(姉)が母上のもとへ行くことになったことに対して,「何らかの感謝の品物は持ってこないのか。配慮が足りない。」との電話。妹にしてみれば,感謝の言葉は何回も口にしているし,「品物」にこだわっているのが信じられないようです。そして多分,本当の目当ては品物ではなく,お金だろうというのがもっぱらの周囲での話だそうです。
 感謝は,「言葉だけでなくて品物で(実はお金で)」という事に関して,私も話を聞いて「へ~,世の中にはそんな人がいるんだ」と思いました。知らない人ならともかく,実の姉妹の間で,品物(お金)で感謝を返さなければならないというのは,結構すごい話だと思います。
 うちの母は,感謝の品物を送るにしても,相手に負担をかけないように少しほとぼりが冷めてから,お歳暮なりお中元なりという何かの贈り物の機会に,品物と共に,過去の行為に対する感謝の言葉を添えて送ります。しかしこの姉の方は,何か感謝したければ,すぐに品物(実はお金)で返せ,いってみれば「あからさまに感謝を示せ」ということのようです。まあ,本心として実際「行きたくないのに行かなければならない」とか,「自分の方がいつも貧乏くじを引いている」とかいうような気持ちがあるのでしょう。
 しかしまあ,「感謝は言葉だけでなく品物(実はお金)で」という事になると(しかも姉妹間で),この姉の方の周囲はたぶんそんな風な環境であって,そんな環境で育ってきたのだろうなと想像するばかりです。姉の方の周囲に,そんな環境があるという話は,実際聞いたことがあります。
 どっちが正しいとかいうものでなく,これはもう文化の違いとしか言いようがありませんね。

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